Comeco

Baanbrekend in ons land: bedrijven wisselen groene energie met elkaar uit

Varkensvleesproducent Comeco en tomatenkweker Tomeco zijn op een ingenieuze manier met elkaar verbonden om op een duurzame manier warmte, elektriciteit en water met elkaar te delen. Voor de overdracht van warmte rekenen de bedrijven op de geïsoleerde leidingen van Terrendis. Van Marcke leidde het project mee in goede banen.

Waterverbruik en recuperatie

Een samenwerking tussen beide voedselbedrijven uit Hoogstraten leek wel in de sterren geschreven. Hun namen alleen al zouden zomaar een tweeling kunnen vormen. Hun business draait wel rond twee verschillende producten. Comeco is een varkensvlees verwerkend zusterbedrijf van Westvlees, beiden onder de vleugels van de Belgian Pork Group, serrebedrijf Tomeco teelt tomaten. Als naburige handelaars vonden ze elkaar een tijdje terug een eerste keer met oog op hun waterverbruik.

Tomeco heeft vooral in de winter heel wat water over. Wij kunnen dat overschot recupereren en zuiveren. Wanneer Tomeco water te kort heeft, kunnen wij voor een omgekeerde beweging zorgen.
Project Manager Wim Deforche van Westvlees.

Zonne-energie

Om dat water tot bij Comeco te krijgen, moest een sleuf tussen beide bedrijven worden gegraven. “Dergelijke dure en ingrijpende werken uitvoeren, enkel en alleen voor wateruitwisseling, is natuurlijk niet rendabel”, gaat Deforche verder. Tomeco en Comeco keken daarom ook naar de uitwisseling van elektriciteit en warmte. Zo plaatste Tomeco zonnepanelen op de aanpalende vijvers waar ze hun overschot aan water in stockeren. Op die manier kunnen ze heel wat verdamping van water in de zomer tegengaan. “Die constructie bespaart hen zo’n 70 centimeter hoogte aan water op jaarbasis. Dat is veel. Het bedrijf kan dan weer niet alle opgewekte elektriciteit zelf verbruiken. Wij hebben die zonnepanelen daarom rechtstreeks op ons bedrijf aangesloten. Ons overschot aan elektriciteit, bijvoorbeeld op zondagen, steken we vervolgens op het net.” 

Warmtekrachtkoppeling (WKK)

Naast stroom en water maakt de overdracht van warmte het duurzame plaatje compleet. In de serres van Tomeco staan installaties voor warmtekrachtkoppeling (WKK), om ook in de winter tomaten te kunnen kweken. Die WKK’s produceren zowel warmte als elektriciteit. “De restwarmte die Tomeco zelf niet kan verbruiken kopen wij over”, schetst Deforche. Om beide bedrijven met elkaar te verbinden voor die uitwisseling van warmte, heb je meer dan zomaar een kabeltje nodig. Comeco klopte aan bij gespecialiseerd leverancier in voorgeïsoleerde leidingen Terrendis, en Van Marcke voor de vlotte levering van het materiaal.

Terrendis: expert in duurzame energie

“Wij zijn een echte specialist in ons vak, want wij houden ons enkel hiermee bezig. Dit product krijgt dus onze volle aandacht”, zegt Hugo Carpentier, Key Account Manager bij Terrendis. “De aansluiting van deze leidingen getuigt van technologisch hoogwaardig werk. Zo hebben we vier horizontaal gestuurde boringen onder de straat uitgevoerd, om doorheen verschillende velden de bedrijven vlot met elkaar te verbinden.”

Samenwerking studiebureau Van Marcke

Carpentier benadrukt daarbij de feilloze samenwerking met Van Marcke. “Op de dienst Van Marcke Engineering lopen echte toppers rond, die over een flinke portie knowhow beschikken. Dit is een op-en-top Belgisch verhaal. We maken onze leidingen in Gent en gebruiken technologie en kennis van eigen bodem. Dit is het mooiste project dat we tot dusver samen met Van Marcke hebben afgewerkt. Nieuw was dit niet voor ons. Wij voeren gelijkaardige projecten uit in 40 verschillende landen over de hele wereld.”

Deforche bevestigt de professionaliteit in de samenwerking. “We hebben vooraf drie verdelers bevraagd. Ze boden allen hetzelfde product van Terrendis aan, maar Van Marcke was het scherpst qua prijs. In drie maanden tijd hebben we het proces van offerte tot afwerking doorlopen. Dat is een hele strakke timing.” Carpentier vult aan. “Die partijen zijn bij ons beland omwille van de kwaliteit van onze producten maar ook de beschikbaarheid ervan. Veel spelers hebben momenteel moeite om te leveren. Wij hebben daarop geanticipeerd en kunnen zo de afgesproken termijnen respecteren.” 

Mooi voorbeeld van duurzaam ondernemen

Jacob Degrande, vertegenwoordiger bij Van Marcke voor dit project, is alvast in de wolken met het resultaat. “We zijn heel trots om mee te werken aan zo’n innovatief project tussen twee verschillende industrieën, waarbij er een win-win is voor beiden én het milieu. We kennen de mensen van Terrendis al een tijdje en die samenwerking is er echt eentje uit het boekje: vlot, open en eerlijk. Met Van Marcke Engineering beschikken we zelf ook over heel wat kennis en ervaring rond voorgeïsoleerd leidingwerk en warmtenetten. Zo kunnen we gelijkaardige verhalen ook bij andere bedrijven helpen implementeren. Dé belangrijkste drijfveer voor Van Marcke vandaag is meewerken aan duurzame oplossingen. De producten die wij verkopen sturen mee hoe de samenleving zich in de toekomst gaat verwarmen.”

Aandacht van de ministers

Omdat het project een pioniersrol vertolkt in ons land, kwamen Vlaams minister van Werk, Economie, Innovatie & Landbouw Jo Brouns (CD&V) en minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) het project al aanschouwen. Eind dit jaar moet het systeem van warmte-uitwisseling volledig operationeel worden. “Het is een van de eerste initiatieven in ons land waarbij verschillende bronnen van energie rendabel uitgewisseld worden tussen twee bedrijven. Dit zijn fantastische synergiën, waarbij de voordelen enorm zijn voor drie partijen. Tomeco krijgt een hogere opbrengst met hun WKK’s. Comeco betaalt een aantrekkelijke prijs ten opzichte van de klassieke gasinkoop en kan energie-efficiënter verwarmen. En het milieu is gebaat bij het grote verschil qua CO2-uitstoot”, besluit Deforche.

Loop je nu al warm van de aanpak van Van Marcke Engineering?

Lees hier meer